Salonansamblis "Optimisti" radies 1983.gadā apvienojoties Latvijas Mūzikas akadēmijas studentiem. Dibina brāļi Jānis un Mārtiņš Smilškalni (vijole + alts).  

90.gados ar koncertiem apceļo visu Latviju, viņu pirmā bāzes vieta ir Mākslas darbinieku nams, vēlāk Ķekavas kultūras nams, bet pašlaik Rīgas Latviešu biedrība.  

Pirmajā ārzemju turnejā "Optimisti" dodas 1987.gadā uz toreizējo Dienvidslāviju, sniedzot koncertus Horvātijā, Bosnijā, Serbijā. Tai seko turnejas 1988.gadā Bulgārijā un 1989.gadā Somijā kopā ar toreiz savu karjeru sākušo basu Egilu Siliņu, kurš pašlaik ir Vīnes operas solists, vairākkārtējs starptautisko konkursu laureāts un biežs viesis pasaules slavenākajos operteātros.  

"Optimisti" uzstājušies arī Pēterburgā (Krievija), vairākkārt Zviedrijā, Šveicē, Vācijā.

Veikti vairāki ieraksti TV, to vidū izklaidējošs muzikāls raidījums "Optimistiskais retro" 1986.gadā.  

Pašlaik ansambļa organizatorisko vadību veic Jānis Smilškalns (10.04.1960.) Beidzis Latvijas Mūzikas akadēmijas profesora B. Tiltiņa alta klasi, un kopš 1981.gada strādā Latvijas Nacionālās operas simfoniskajā orķestrī. Studiju gados piedalījies Vissavienības konkursā un bijis Latvijas konkursa diplomands.

Salonansamblis Optimisti Rundāles pilī 
Ansambļa sastāvā ir 3 vijoles, alts, čells, kontrabass, klavieres, flauta un klarnete. Atsevišķos gadījumos deju mūzikas programmu papildina sitamie instrumenti.  

Darbības sākumposmā regulāra kopdarbība ar starptautiskās klases sarīkojumu deju pāri (A. Brēmane un A. Dekmeijers).  

Ansamblis sadarbojies ar Latvijā labi pazīstamiem vokālistiem – operas solistiem: Aivaru Krancmani, Valdu Dzeni, Indru Jenču, Uģi Rozi, Ingu Pētersonu, Daci Volfarti, Ievu Kepi, Karmenu Radovsku.

Mākslinieki Aija Zariņa, Artis Rutks, Dace Lielā veidojuši ansambļa afišas.